Chelmsford City F.C.

Toen we eens op onze Vespa van Harwich naar Mersea Island reden kwamen we vlak voor de oversteek naar het schiereiland de borden richting het plaatsje Chelmsford tegen. Chelmsford is de hoofdstad van het graafschap Essex en ligt met een beetje fantasie wel op de route als we de scooter op gaan halen. En laten ze in Chelmsford nu ook een voetbalclub hebben, uitkomend in Conference South.

 Chelmsford is een van de grootste plaatsen binnen Engeland zonder football-league team. Daarentegen staat de stad wel op plaats nummer 8 van steden waar je het beste kan wonen binnen het Verenigd Koninkrijk. Dat dan weer wel.

Enfin, Chelmsford City F.C. oftewel The Clarets spelen in het weinig verheffende Melbourne Stadium met een capaciteit van 3000 toeschouwers. Dit is niet een stadion met een sintelbaan, maar een sintelbaan met een paar tribunes ernaast. Behalve een grote mainstand zijn er tijdelijke tribunes achter iedere goal van ongeveer 4 rijen hoog.  Bij menig wedstrijd wisselt het publiek in de rust van helft. Een beetje zoals we in De Kuip deden eind jaren ’80.

Toen Chelmsford tijdelijk weg moest van hun oude ground speelden ze een tijdje bij buren Billericay Town. In 2006, toen de club terug naar Chelmsford kon en hun eerste wedstrijd op Melbourne Park kon afwerken moets men spelen tegen…Billericay Town voor maar liefst 2998 toeschouwers. Ik vraag me af waar die twee andere Chelmsford-fans gebleven zijn. Zouden die al terecht zijn?

Laat je niet misleiden door de matige ground of het niveau waarop Chelmsford acteert (hetzelfde niveau als Braintree en Bishops Stortford), gemiddeld trekken The Clarets 1400 toeschouwers, daar kan menig eerstedivisionist in Nederland een flinke punt aan zuigen. Of wij daarbij zijn valt te betwijfelen. Dit ‘stadion’ trekt mij al matig. Laat staan hoe mijn medereizigers er over denken.

Ook daar moeten we een keer heen

Op de oude versie van deze website heb ik het er al eens eerder over gehad. Clubs die in ‘Feyenoord’ shirts spelen. De Kidderminster Harriers hadden zo’n shirt in de seizoenen 2008-2010 (klik hier voor link) maar nu helaas niet meer. Een van de meest bekende andere clubs die in hetzelfde rood en wit spelen is Slavia Praag.

Toen ik net op de meer dan briljante website van Joris zijn laatste verslag zat te lezen (klik hier voor zijn website) over zijn bezoek aan Woking F.C. afgelopen weekend (foto’s) vond ik het jammer dat ik van te voren niet wist dat hij hier naar toe ging. Dan had hij mooi een shirt van de thuisclub voor mij mee kunnen nemen. Maar misschien was dat maar beter ook van niet, nu moeten we zelf nog een keer hier naar toe.

@ Kees, in seizoen 2011-2012 staat de eerste trip dus al vast 😉

Maandag currydag

De volgers op Facebook zien ze geregeld langskomen. Foto’s op maandag met daarop de voorbereidingen van een lekkere curry. Vandaag kostte me het wat meer moeite. Sandra loopt al anderhalve week te kwakkelen en ook Bastiaan is de laatste dagen flink aan het hoesten.

O.a. citroengras, sjalotten, gember, knoflook, chili’s en een flinke lepel currypoeder vermalen tot een currypasta (zie hieronder)

Dit keer een curry met kip, aardappels en bloemkool.

Ik had gehoopt dat een pittige curry alle bacillen wel zouden doden maar vooralsnog voel ook ik me met de minuut beroerder worden. En dat terwijl het toch een topzondag was.

Sinds exact een jaar wist Feyenoord eindelijk weer eens een uitwedstrijd te winnen. Op de tv zagen we bij de goal van Luc flink wat bekenden in beeld komen die wel zin hadden in de combi-bus naar het Friese haagje. Ik kruip onder de wol, als je ook versgemaakte curry bij ons wil komen eten dan weet je wanneer je langs moet komen 😉

Bishop’s Stortford F.C.

In navolging op het artikel van gisteren over Braintree Town F.C. is een andere mogelijkheid qua wedstrijd bezoek het dichterbij Harwich  gelegen (en dus dichter bij de boot) Bishop’s Stortford F.C.. Deze club komt eveneens uit in Conference South al staan ze er heel wat minder rooskleurig voor dan koploper Braintree. The Bishops staan namelijk 15e en zijn dus ver verwijderd van promotie en staan slechts 6 punten boven de degradatiestreep.

De club zelf werd opgericht in 1874.  Vierendertig jaar voordat een aantal mannen op het idee kwam om  in het café “de Vereeniging”  de voetbalclub ‘Wilhelmina’  op te richten. Zoals wij allemaal weten werd die naam gewijzigd in Celeritas om uiteindelijk in 1912 omgedoopt te worden naar Feijenoord.

Na een aantal promoties en degradaties kwam de club in 2002 weer terug in de Isthmian League Premier Division. Deze divisie werd in 2003-2004 omgedoopt tot Conference South en sindsdien verblijven ze daar. In 1974 (tijdens het honderdjarig bestaan) boekte de club zijn grootste succes, op Wembley werd beslag gelegd op de allerlaatste F.A. Amateur Cup door met 4-1 te winnen van Ilford F.C.  In de jaren ’50 trok deze finale tussen pure amateurteams niet zelden toeschouwersaantallen van rond de 100.000. net zoveel als de F.A. Cup.

De winst van de FA Amateur Cup in 1974 op Wembley

In 1974 besloot de F.A. het verschil tussen amateurs en professionals op te heffen. De sterkste amateurteams konden voortaan meedoen in het toernooi om de F.A. Trophy, een toernooi dat 5 jaar eerder werd opgezet om in een behoefte te voorzien voor een toernooi voor clubs die buiten de footballleagues vielen maar die in principe meer professional waren dan amateurs. In seizoen 1980-1981 kwamen The Bishops na 9 rondes in de finale tegen Sutton en wonnen ze op Wembley met 1-0. Daarmee zijn ze de eerste club die zowel de F.A. Amateur Cup als de F.A. Trophy wonnen. 

The Mainstand

Voor echte amateurclubs kwam de F.A. Vase in de plaats en dat is goed beschouwd de echte vervanger van de F.A. Amateur Cup. Bishops Stortford speelt sinds 1999 op Woodside Park met een capaciteit van 4000 toeschouwers  gesitueerd vlak onder een landingsbaan van Stansted Airport. 

Woodside Park kan nauwelijks een echt stadion genoemd worden maar waar de reserves van Arsenal hun wedstrijden op Underhill afwerken (het stadion van Barnet) spelen de reserves van West Ham United op Woodside park. Naar deze club zullen we zeker niet gaan als we Sandra’s scooter op gaan halen. Het was in ieder geval wel leuk om een beetje op internet te struinen naar bovenstaande informatie. En jullie hebben weer wat leesvoer.

Panorama-view van Woodside Park. Ik denk niet dat we hier ooit heen gaan

Braintree Town F.C.

Zoals eerder deze week viel te lezen is Sandra’s Lambretta bijna klaar. De scooter staat in Engeland en die moeten we dus binnenkort een keertje ophalen. Tripjes naar Engeland zijn altijd leuk maar nog leuker als je dat combineert met een voetbalwedstrijdje op het eiland.

Tijdens het snuffelen naar een beoogde ophaaldatum en dichtstbijzijnde clubs viel mijn oog op Braintree Town F.C., een club uit het plaatsje Braintree wat plat vertaald hersenboom betekend. Meer dan briljant dus. Momenteel is The Iron (de bijnaam van Braintree) koploper van de Conference South. In de Engelse voetbalpyramide de zesde divisie, of eigenlijk divisie 6a want je hebt ook Conference North. De kampioenen van North en South (nee, niet de tv-serie) promoveren automatisch. De nummers twee tot en met vijf van beide divisies spelen voor de overige twee plaatsen in de Conference League (Blue Square Premier League). In de BSQPL spelen clubs die nog niet zo lang geleden gewoon in de Football-leagues speelden zoals Luton Town, Cambridge United en Grimsby.

Cressing Road past niet meer bij de ambities van Braintree Town F.C.

En laat de Football-league nu net het doel zijn van Braintree Town. Opgericht in 1898 als fabrieksclub van Crittall Window Company dat ramen leverde aan Titanic leiden ze al jaren een redelijk anoniem bestaan. Pas in 2006 promoveerden ze naar Conference South om in 2007 de play-off finale te verliezen. Een seizoen later haalden ze wederom de play-offs maar promotie naar de Conference werd wederom niet gehaald.

De club speelt haar thuiswedstrijden aan Cressing Road, met een capaciteit van 4,145. Zoveel mensen zijn er al in jaren niet geweest want het hoogste toeschouwersaantal in recente jaren was 1,539 toeschouwers tijdens de halve finale van de Conference South playoff tegen Havant & Waterlooville.

De huidige mainstand

Toch wil de club een nieuw stadion bouwen. Met een capaciteit van 6000 toeschouwers hoopt de club de sprong naar de Football-league te kunnen maken. Waarschijnlijk zullen we een wedstrijdje op een iets hoger niveau kiezen maar hou The Iron in de gaten. Voor je het weet bestormen ze Football-league, en zeg dan niet dat we je niet gewaarschuwd hebben.

Het nieuw te bouwen stadion

Voorbeschouwing aanstaande zondag

Aanstaande zondag moet Feyenoord uit tegen Heerenveen spelen. Zonder ons, want als zelfs Heerenveen-uit een combi is geworden dan vraag je jezelf af wat er in vredesnaam fout is gegaan in het Nederlandse voetbal. Met geen twintig paarden krijgen ze mij een combibus in voor een wedstrijd die sinds mensenheugenis als een van de vriendelijkste uitwedstrijden van het seizoen te boek staat.

Mijn eerste Heerenveen-Feyenoord zag ik nog in het oude Abe Lenstra stadion, dat ook wel bekend stond onder de naam Sportpark Noord. Feyenoord won in oktober 1993 met 1-3 door doelpunten van Witschge, Van Loen en Blinker. Ook de jaren erna ging het crescendo. In het fonkelnieuwe Abe Lenstra stadion won Feyenoord een seizoen later met 0-4 en ook het seizoen later wonnen we er. Daarna ging het stukken minder en pas in het laatste kampioensseizoen 1998-1999 was een matig schot van Tininho dat door de keeper tot doelpunt werd verheven voldoende voor de winst.

Deze foto werd gemaakt in april 2007 vlak nadat we (tijdens een bezoek aan brouwerij Us Heit) een huis hadden gekocht via de telefoon. Samen met Menno, Kees, Linda en Annemieke hadden Sandra en ik van de wedstrijd in Friesland een weekend weg van gemaakt. In een soort teletubbie land werd er door middel van een BBQ bijna een huisje in de brand gestoken en blesseerde Menno zich tijdens een potje voetbal.

Feyenoord verloor door een ontketende Alves met maar liefst 5-1 en plaatste zich dus niet voor Europees voetbal. Vorig seizoen won Feyenoord er weer eens een keertje. Hofland en Tomasson scoorden de Feyenoord-goals. Beide clubs hebben de overwinning aanstaande zondag hard nodig. Maar wij het hardst. Ik geloof nog wel in het halen van Europees voetbal. Waarom ook niet eigenlijk?