Braintree Town F.C.

Zoals eerder deze week viel te lezen is Sandra’s Lambretta bijna klaar. De scooter staat in Engeland en die moeten we dus binnenkort een keertje ophalen. Tripjes naar Engeland zijn altijd leuk maar nog leuker als je dat combineert met een voetbalwedstrijdje op het eiland.

Tijdens het snuffelen naar een beoogde ophaaldatum en dichtstbijzijnde clubs viel mijn oog op Braintree Town F.C., een club uit het plaatsje Braintree wat plat vertaald hersenboom betekend. Meer dan briljant dus. Momenteel is The Iron (de bijnaam van Braintree) koploper van de Conference South. In de Engelse voetbalpyramide de zesde divisie, of eigenlijk divisie 6a want je hebt ook Conference North. De kampioenen van North en South (nee, niet de tv-serie) promoveren automatisch. De nummers twee tot en met vijf van beide divisies spelen voor de overige twee plaatsen in de Conference League (Blue Square Premier League). In de BSQPL spelen clubs die nog niet zo lang geleden gewoon in de Football-leagues speelden zoals Luton Town, Cambridge United en Grimsby.

Cressing Road past niet meer bij de ambities van Braintree Town F.C.

En laat de Football-league nu net het doel zijn van Braintree Town. Opgericht in 1898 als fabrieksclub van Crittall Window Company dat ramen leverde aan Titanic leiden ze al jaren een redelijk anoniem bestaan. Pas in 2006 promoveerden ze naar Conference South om in 2007 de play-off finale te verliezen. Een seizoen later haalden ze wederom de play-offs maar promotie naar de Conference werd wederom niet gehaald.

De club speelt haar thuiswedstrijden aan Cressing Road, met een capaciteit van 4,145. Zoveel mensen zijn er al in jaren niet geweest want het hoogste toeschouwersaantal in recente jaren was 1,539 toeschouwers tijdens de halve finale van de Conference South playoff tegen Havant & Waterlooville.

De huidige mainstand

Toch wil de club een nieuw stadion bouwen. Met een capaciteit van 6000 toeschouwers hoopt de club de sprong naar de Football-league te kunnen maken. Waarschijnlijk zullen we een wedstrijdje op een iets hoger niveau kiezen maar hou The Iron in de gaten. Voor je het weet bestormen ze Football-league, en zeg dan niet dat we je niet gewaarschuwd hebben.

Het nieuw te bouwen stadion

Voorbeschouwing aanstaande zondag

Aanstaande zondag moet Feyenoord uit tegen Heerenveen spelen. Zonder ons, want als zelfs Heerenveen-uit een combi is geworden dan vraag je jezelf af wat er in vredesnaam fout is gegaan in het Nederlandse voetbal. Met geen twintig paarden krijgen ze mij een combibus in voor een wedstrijd die sinds mensenheugenis als een van de vriendelijkste uitwedstrijden van het seizoen te boek staat.

Mijn eerste Heerenveen-Feyenoord zag ik nog in het oude Abe Lenstra stadion, dat ook wel bekend stond onder de naam Sportpark Noord. Feyenoord won in oktober 1993 met 1-3 door doelpunten van Witschge, Van Loen en Blinker. Ook de jaren erna ging het crescendo. In het fonkelnieuwe Abe Lenstra stadion won Feyenoord een seizoen later met 0-4 en ook het seizoen later wonnen we er. Daarna ging het stukken minder en pas in het laatste kampioensseizoen 1998-1999 was een matig schot van Tininho dat door de keeper tot doelpunt werd verheven voldoende voor de winst.

Deze foto werd gemaakt in april 2007 vlak nadat we (tijdens een bezoek aan brouwerij Us Heit) een huis hadden gekocht via de telefoon. Samen met Menno, Kees, Linda en Annemieke hadden Sandra en ik van de wedstrijd in Friesland een weekend weg van gemaakt. In een soort teletubbie land werd er door middel van een BBQ bijna een huisje in de brand gestoken en blesseerde Menno zich tijdens een potje voetbal.

Feyenoord verloor door een ontketende Alves met maar liefst 5-1 en plaatste zich dus niet voor Europees voetbal. Vorig seizoen won Feyenoord er weer eens een keertje. Hofland en Tomasson scoorden de Feyenoord-goals. Beide clubs hebben de overwinning aanstaande zondag hard nodig. Maar wij het hardst. Ik geloof nog wel in het halen van Europees voetbal. Waarom ook niet eigenlijk?

Op zijn Italiaans

Dat de melodie van Sloop John B zich uitstekend leent voor voetballiedjes wisten we al door de mannen van FC United of Manchester. Deze curva vol fans van Torino F.C. doen het dunnetjes over, in het Italiaans welteverstaan. Ik verstaat er geen kloten van maar leuk is het wel.

Nostalgie

Toen deze aankondigingen nog in de trams in Rotterdam hingen. De Kuip zat verre van vol destijds en de club maakte op deze manier reclame voor zijn thuiswedstrijden.

Bijna iedere tramchauffeur had zijn vaste afnemers voor deze kartonnen aankondigingen dus mij restte niets anders dan een briefkaart naar Feyenoord sturen om te vragen of ik zo’n poster mocht hebben. Deze aankondiging is van de confrontatie tussen beide clubs van 25 jaar geleden.

Op 27 augustus 1986 speelden Feyenoord en FC Groningen met 1-1 gelijk na een 1-0 ruststand voor Feyenoord. Voor 13.008 toeschouwers scoorde Ruud Heus al na 7 minuten. Tien minuten voor tijd maakte Olde Riekerink gelijk.

In beide elftallen een keur aan namen uit een vervlogen tijdperk. Wat te denken van Feyenoord met Rotterdammers Mario Been, Bennie Wijnstekers, Henk Duut en Joop Hiele in de gelederen. Bij de Groningers John de Wolf en Peter Houtman in de basis. Het lijkt wel een eeuwigheid geleden.